Цель индийской борьбы — опрокинуть противника на спину. В кушти разрешаются захваты за любую часть тела и приемы ногами в стойке и партере. Время борьбы не ограничено. Технический арсенал кушти включает захваты и броски, основанные как на грубой силе, так и использовании инерции движений противника. Практикуют приемы обездвиживания и ослабления противника, а также удушения, болевые рычаги и замки, позволяющие ломать конечности, пальцы и позвоночник соперника. Техники последнего раздела на современных соревнованиях не используются, хотя борьба идет по очень жестким правилам, требующей особой подготовки борцов. В частности, борцы практикуют силовое воздействие на позвоночник, что строжайше запрещено правилами современных международных видов борьбы. В традиционном кушти можно также наносить сопернику оплеухи (от которых борцы теряют сознание!), а также воздействовать давлением и ударами на уязвимые места человеческого тела — мармы. Наука о мармах является «секретным» разделом кушти и преподается гуру лишь избранным ученикам.

Чемпион по кушти (рустам) традиционно награждается большой деревянной булавой, часто украшенной золотом, серебром и драгоценными камнями. Схватки известных борцов на чемпионатах (дангал) в наше время привлекают внимание всей страны, а победители награждаются денежными призами в десятки тысяч рупий, получают в дар мотоциклы и килограммы ценимого индусами масла-гхи. Если раньше «спонсорами» подобных состязаний были махараджи, то сейчас в этой роли выступают известные политики.

Самым знаменитым индийским чемпионом среди борцов кушти был уроженец г.Амритсар, сын борца Азиза мусульманский борец «Великий Гама» (1888-1953), которого называли также «Львом Пенджаба». Уже в возрасте десяти лет Гама выполнял ежедневно по 500 приседаний и отжиманий. Кроме того, помогая в обслуживании акхара, он регулярно взрыхлял поверхность площадки для борьбы тяжелой мотыгой весом в 20-30 кг. Питался он как и взрослые борцы молоком, миндалем и фруктами и совсем не употреблял мяса. Бороться юноша начал с 15-летнего возраста. По воспоминаниям Гамы, в ту пору он ежедневно выполнял 3000 приседаний, около 1500 отжиманий-данд и пробегал одну милю с каменным кольцом на шее весом около 50 кг469. Будущий чемпион выиграл свои первый чемпионат Индии в 1909 г. и с этого момента началось его триумфальное восхождение к вершинам борцовской славы.

Не найдя больше соперников у себя на родине, Гама вместе с другим борцом Имамом и цирковой труппой Р.Б. Бенджамина совершил турне по Европе. Там он легко одолел наиболее маститых европейских борцов, включая «Дока» Бенджамина Роллера из США, Мориса Дериаза из Франции, европейского чемпиона Йохана Лемма из Швейцарии и чемпиона мира Джесса Петерсона из Швеции. Так, «Дока» Роллера за 15 минут борьбы Гама ухитрился бросить на ковер 13 раз! В этот же раз «Великий Гама» встретился с чемпионом мира и кумиром публики — польским борцом Станиславом Збышко, однако эта схватка закончилась вничью, т.к. Зыбшко успешно оборонялся, не пытаясь предпринять никаких активных действий. Гама бросил также вызов чемпиону по дзюдо японцу Миякэ Таро, российскомуборцу георгу Гаккеншмидту и американцу Фрэнку Гочу, но все они отказались выйти на борцовский ковер против индийца.

После европейского турне Гама вернулся на родину национальным героем и продолжал бороться дальше в течение 15 лет. Однажды он снова встретился в поединке со Станиславом Збышко и на этот раз уложил прославленного поляка «на лопатки» всего за 42 секунды, сделав захват за шею, под левое колено и взметнув полтора центнера веса партнера в воздух как перышко. Хотя за всю карьеру у Гамы было нескольких ничейных матчей, он не проиграл ни одного из 5000 своих борцовских поединков. После окончания борцовской карьеры Гама продолжал тренировать своего племянника Бхолу, который стал впоследствие чемпионом Пакистана и оставался им на протяжении 20 лет.

«Великого Гаму» в Индии чтят до сих пор: «В народе еще жива память о таких легендарных борцах — профессионалах, как Гама и его брат Имам Бакш. В настоящее время в Пакистане проживает чемпион мира среди профессионалов Манзур Хусейн (сын Имама Бакша), который широко известен под именем Бхола. Он уже не выступает публично, поскольку считает, что его достойным противником может стать только тот, кто победит его младших братьев Аслама, Акрама, Азама и Гогу. Пока это не удавалось ни одному борцу — профессионалу стран Азии, Европы и Америки».

Кушти знаменита и другими своими героями. Так, народная молва до сих пор передает рассказ о том, как знаменитый борец Садика ударом кулака убил осла на глазах обидчика своего родного брата, страшно напугав его этим, а Киккар Сингх голыми руками вырвал из земли дерево акации.