Древняя Месопотамия — колыбель цивилизаций Шумера, Вавилона и Ассирии, занимает одно из самых почетных мест в истории человечества. Высокий уровень ее культурно-экономического развития постоянно вызывал повышенный интерес и угрозу вторжения со стороны соседних воинственных варварских народов. Именно поэтому древние шумеры и ассирийцы были вынуждены уделять большое внимание воинской подготовке своих жителей, составной частью которой являлись борьба и бокс.

В частности, «борьбой в те времена занимались даже священники и жрецы, публичные выступления которых по случаю различных торжеств и религиозных праздников проводились с целью придать этому виду атлетики священный характер в глазах окружающих».

О популярности борьбы свидетельствуют также памятники старины, хранящиеся сейчас в Иракском музее. Там находятся три вида старинных табличек, найденных в г.Хафаджи и датируемых 2600 г. до н.э., на которых видны борцы стоящие в исходной позиции друг напротив друга, а также силуэты борцов схватившихся «в обхват». Подобная глиняная табличка была найдена также и в местечке Тел-Хармел. Во всем мире известна знаменитая статуэтка (ок. 2600 г. до н.э.), также обнаруженная в Тел-Хармеле и представляющая собой фигурки полуобнаженных борцов, схвативших друг друга за одежду типа набедренной повязки. На головах у них находятся довольно большие по размерам (чуть меньше человеческого роста) сосуды. Эта любопытная находка вызвала в свое время большой интерес у специалистов, которые, изучив скульптуру пришли к выводу, что данная сцена изображает отдельный вид древней месопотамской борьбы -борьбу с балансиром.

В 1972 г. недалеко от г.Бадр был обнаружен барельеф, описанный профессором Фуад Сафаром в статье багдадского журнала «Sumer». На нем изображены различные жанровые сцены: четыре, расположенные горизонтально, и еще четыре — вертикально. Так, на первой из них изображена борцовская схватка в двух фрагменатах. На первом фрагменте видны два борца, одетые в специальные борцовские пояса (или набедренники) и готовящиеся схватить своего противника за руку. Другой фрагмент нечеткий, на нем видно что-то вроде тел, сплетенных в борьбе. Слева можно различить боковую сцену, изображающую двух стоящих мужчин, развернутых в правую сторону, каждый из которых держит в руке маленькую трость — символ власти и господства древнем Вавилоне. Вероятнее всего здесь изображены судьи. На барельефе изображены также обнаженные фигуры, стоящие на правом колене с поднятыми вверх руками. Трое из них как бы готовятся принять другую позицию. Возможно, что борьба сопровождались и другими видами состязаний, проводившимися до или после борцовских схваток. Три другие фигуры показаны в позиции подготовки к бегу. В г.Эль-Хадар была также найдена бронзовая ручка, на которой изображена сцена борьбы двух людей.

Исторические находки позволяют реконструировать борьбу, которой занимались жители древней Месопотамии. Скорее всего она представляла собой смесь «поясной» и вольной борьбы без воздействия ногами на ноги соперника.

Помимо борьбы, у шумер, ассирийцев и вавилонян был популярен также и бокс, в занятиях которым они опередили родоначальников современного спорта — древних
греков. В Ираке была найдена керамическая фигурка древневавилонской эпохи (около 2000 — 1750 гг. до н.э.) размерами 8,2х8,3 см, представляющей собой сцену бокса. Боксерские бои у вавилонян имели свои правила, например, использование специальной формы в виде короткой юбки, а также боксерских перчаток.

Воинская подготовка, элементом которой служила вольная борьба, не могла не привести к созданию комбинированного стиля рукопашного боя с широким применением борцовских приемов. В уже упомянутом местечке Тел-Хармел была найдена цилиндрическая печать с изображением боксерско-борцовского поединка, относящаяся к поздней шумерийской эпохе (ок. 2050 г. до н.э.). Изображенная на ней сцена схватки разительно напоминает древнегреческий панкратион, появившийся на полтора тысячелетия позже. Как полагают некоторые арабские специалисты-историки, не исключено, что древняя Месопотамия опередила Грецию и в вопросе организации первых в истории человечества спортивных празднеств, аналогичных Олимпийским играм.