Греко-римская (тж. ранее французская или классическая) борьба — современный вид международной олимпийской спортивной борьбы. Греко-римская борьба — это борьба в стойке и партере без воздействий ногами на ноги соперника и захватов руками ниже пояса. Является результатом эволюции традиций древнегреческой и французской борьбы.
Исторические корни греко-римской борьбы находятся в Греции, где в 708 г. до н.э. борьба как часть пентатлона стала частью программы XVIII Олимпийских Игр. В 648 г. она вошла в комплекс состязаний XXXIII Олимпиады в своей третьей разновидности -панкратионе. Первоначально, древнегреческая борьба имела преимущественно силовой характер, схватки не имели ограничений по времени, разрешались также и приемы с помощью ног. Со временем правила борьбы стали более четкими, техника существенно усовершенствовалась, приемы с помощью ног и захваты тела руками ниже пояса были запрещены. По правилам древнегреческой борьбы победителем признавался борец, трижды бросивший противника на землю. Перед схваткой борцы иногда мазали тело растительным маслом, а затем посыпали его мелким песком.

Римская империя унаследовала традиции греческой культуры и борьба у римлян стала одним из наиболее популярных цирковых зрелищ. Борьба стала профессиональной, а победители становились кумирами толпы.

Развитие современной спортивной борьбы (греко-римской и вольной) началось в конце XVIII — начале XIX вв. Центром ее развития становится Франция, где борьбой в разных видах  увлекались широкие слои населения — от простолюдинов до аристократов. Во Франции были «реконструированы» традиции и принципы греко-римской борьбы, а приемы, применявшиеся в различных видах борцовских поединков, сложились в единую систему. Борьба проводилась на различных праздниках, народных гуляниях, а труппы борцов разъезжали по всей стране. Как стиль греко-римская борьба сформировалась в середине XIX в., ее популярность возросла настолько, что в 40-е гг. XIX столетия в Париже появились первые арены, на которых выступали борцы-профессионалы.

Стиль борьбы, сформировавшийся во Франции, допускал взятие захватов только выше пояса; захваты ног и приемы с воздействием ногами на ногами соперника, а также болевые приемы на суставы запрещались. Цель борьбы состояла в том, чтобы положить противника «на лопатки»: в любительской борьбе мгновенное касание лопатками ковра считалось поражением, в то время как в профессиональной версии требовалось удержать соперника на спине некоторое время. Само требование прижать соперника лопатками к ковру как в греко-римской, так и в вольной борьбе выработалось постепенно как форма демонстрации зрителям очевидного преимущества одного соперника над другим. В основном, борцовские поединки проводились в цирках, и такая форма соревнований была заимствована другими странами — Германией, Италией, Россией и др. Борцы этих стран специально приезжали во Францию, чтобы принять участие в соревнованиях и познакомиться с организацией и правилами проведения борцовских турниров.