Ланкашир рестлинг (Lancashire wrestling- «Ланкаширская борьба»), Ланкаширский стиль борьбы (Lancashire style wrestling) — традиционный стиль английской борьбы, родиной которого является графство Ланкашир на северо-западе Англии. Эта борьба не однотипна и практиковалась в нескольких основных вариантах.

Один из самых известных ланкаширских стилей (Lancashire style) — это, конечно кэч-эз-кэч-кэн (catch-as-catch-can), т.е. «хватай, как можешь» — борьба вольного стиля с произвольным захватом за любую часть тела или одежды, и применением разнообразных приемов ногами, в том числе пинков (не выше колена). Многие очевидцы отзывались об этой борьбе как об одном из самых жестоких видов борьбы; в Англии известна цитата одного из таких очевидцев: «Ланкаширская борьба («Lancashire wrestling») — уродливый (скверный) вид борьбы; в ней проявляются со всей силой первобытные животные страсти человека, и она напоминает схватку бешеных быков или диких зверей». Источники упоминают, что в некоторых уездах иногда вводились дополнительные правила, призванные ограничить жестокость борьбы: например, запрещалось намеренно ломать кости сопернику, бить его головой о землю и т.д.

Именно ланкаширскую борьбу описал в своем произведении «Как вам это понравиться» («As you like it») бессмертный Шекспир, побывавший, как предполагают, на одних из «Котсуолдских игр». «Старший вышел на борьбу с борцом герцога Шарлем. Этот Шарль в одно мгновение опрокинул его и сломал ему три ребра, так что почти нет надежды, что он останется жив. Точно так же он уложил второго и третьего. Они лежат там, а старик отец так сокрушается над ними, что всякий, кто только видит это, плачет от сострадания».

Подобная борьба вольного стиля практиковалась в двух разновидностях: борьба в стойке и борьба с возможностью продолжения схватки на земле. Известные советские теоре-тики и практики спортивной борьбы Н.М. Галковский и А.З. Катулин дали им следующие характеристики:

«Кетч голд» («Catch gold») -«Костюм — обычные трусы или короткие брюки. Разрешается делать захваты за любую часть тела и применять подножки. Цель борьбы — бросить противника на спину. Время борьбы не ограничено».

«Олд фри рестлинг» («Old free wrestling») — «Костюм — обычные брюки, туловище обнажено. Разрешаются захваты за любую часть тела. Борьба ведется в стойке и партере с подножками и действиями ногами. Цель борьбы — прижать противника спиной к ковру. Время схватки не ограничено».

Стиль кэч-эз-кэч-кэн пользовался популярностью в центральной и северной части графства Ланкашир, где он возник как одна из разновидностей девонширской борьбы «в одежде» (jacket496 wrestling), в то время как в Северном Ланкашире большее распространение получила вольная борьба «в обхват» (т.наз. backholdwrestling).

Именно ланкаширские стили борьбы, получив сначала распространение среди профессиональных борцов в Англии, сыграли основную роль в появлении так называемой «вольно-американской борьбы». В Америке, ланкаширские стили, разбавленные заимствованиями из других видов борьбы практикуемых переселенцами, трансформировались в два основных вида борьбы: профессиональную и любительскую. При этом еще в начале XX в. в обоих направлениях наблюдалось множество вариантов:

«Каждая страна имеет свою разновидность правил. То, что разрешается на родине этой борьбы, в Ланкашире (например, «ножницы»), воспрещаются в Лондоне; захваты, разрешенные в Северной Америке, не допускаются в Южной Америке. <…>

Благодаря тому, что правилами «кач а кач канн» разрешаются все захваты, количество приемов ее беспрерывно растет. Так, например, «захват Томаса» был придуман этим английским борцом в 1907 г.; «ножницы поперек лица» были ввезены в Англию в 1906 г. Бобом Соммервилем; наконец, американец Стронглеф Левис придумал настолько опасный прием, что он едва не стоил жизни Збышко», — писал в 1920 г. Констан ле-Марен в своей статье «Вольно-американская борьба».

Любительский вариант кэч-эз-кэч-кэн, культивируемый, главным образом, в колледжах и университетах США, на III-й Олимпиаде в г.Сент-Луис был включен в программу игр. Он был принят международным олимпийским комитетом и назван борьбой вольного или свободного стиля («Free style»). С тех пор, а именно, с 1904 г., ни одна олимпиада не прошла без соревнований по этому виду борьбы.

Другой вариант, практикуемый профессионалами, сейчас известен под названием кэч (catch) или как его еще иногда называют — рестлинг (от англ. wrestling — «борьба»):

«Место борьбы — ковер, ограничиваемый барьером или канатом (ринг). Костюм борцов — обычные борцовские трусы и ботинки. Разрешается выполнять любые приемы, в том числе удушающие и болевые, с целью прижать противника спиной к ковру. Срок борьбы устанавливается по специальным условиям матчевой встречи. Соревнования носят коммерческий характер, часто применяются приемы, причиняющие травмы, а иногда и обманывающие публику своим «ужасным» видом. Борьба приобрела известность благодаря большой рекламе. Матчи как первенство мира разыгрываются обычно среди особо известных профессиональных борцов».