Для победы необходимо заставить противника коснуться земли любой частью тела выше колена. В отличие от японского сумо выталкивание соперника за пределы ограниченной зоны победой не считается. В таком случае борцов просто возвращают в исходное положение. Борцы ссирым в наиболее популярной тяжелой весовой категории имеют примерно такую же солидную комплекцию как и японские сумоисты (см. Сумо), однако корейская борьба требует гораздо большей физической силы в схватке из-за необходимости держать захват за пояс.

Сама борьба начинается с того, что соперники становятся на колени в центре джанга и берут обоюдный захват, при этом правой рукой захватывают пояс на талии соперника, а левой — петлю пояса на его правом бедре. Затем борцы поднимаются в стойку и ждут сигнала к началу схватки, продолжительность которой составляет 3 минуты. В случае, если никто из участников не провел ни одного технического действия, назначаются дополнительные 3 минуты. В случае повторной ничьей, побеждает борец более легкого веса. Победитель трех из пяти схваток выходит в следующий круг соревнований.

В ссирым запрещены удары, пинки ногами и болевые приемы на суставы, допускаются только броски с применением корпуса, бедер, рук и ног. Поскольку захват за пояс-сатба сохраняется вплоть до проведения какого-либо броска, захваты руками за ноги в ссирым не практикуются. В профессиональном ссирым существует разделение на весовые категории, которых всего три: легкий вес (ханла), тяжелый вес (пэкджу) и абсолютная весовая категория (чунха). Судят борьбу четверо судей — один непосредственно в ринге для борьбы, а остальные три — вне его.

Соревнования по борьбе очень популярны в Корее и поэтому часто проводятся на больших стадионах.

Профессиональные команды борцов ссиырм спонсируют такие южнокорейские промышленные гиганты как «Хёндэ», «Самсунг», «LG group» и др.