Ведущую роль в развитии вольной борьбы до периода после второй мировой войны играли борцы США: начиная с 1904 г. они в целом завоевали более ста олимпийских медалей. В СССР вплоть до конца 1940-х гг. этот стиль борьбы так и назывался — «вольно-американская борьба». Постепенно, на ведущие позиции вышли также представители Ирана, Турции, Болгарии, Монголии и СССР (в основном, борцы России, Украины и Грузии). Чемпионаты Европы по вольной борьбе проводятся начиная с 1928 г., а мировые первенства — с 1951 г. В 1956 г. был также учрежден розыгрыш Кубка мира по классической (греко-римской) и вольной борьбе.

Требования к проведению соревнований по вольной борьбе неоднократно менялись на протяжении всего прошлого столетия, однако самое главное правило — проигрыш соперником схватки в случае однократного касания обеими лопатками ковра 154 , неизменно сохранялось во всех важных любительских и профессиональных матчах конца XIX — начала XX столетий в Британии и США. В частности, такое требование было основным на знаменитых турнирах того времени по вольной борьбе кэч-эз-кэч-кэн в лондонском театре «Альграмба». В наше время правила, весовые категории, одежда борцов и формы проведения поединков по вольной борьбе полностью совпадают с международными правилами греко-римской борьбы.