Техники требуют четырех качеств,
в которых отражается природа нашего мира.
В зависимости от обстоятельств, ты должен быть:
твердым, как алмаз, гибким, как ива, плавным, как течение воды, или пустым, как небо.

~ Морихей Уэсиба ~

Как самостоятельное боевое искусство айкидо выделилось в середине XX века. Основатель — Морихей Уэсиба,  синтезировал техники из других боевых систем с большой долей философии и религиозных убеждений.  В результате появилось принципиально новое боевое искусство,  впитавшее в себя техники и многих великих мастеров Японии.

Морихей УесибаЕсли  в других боевых системах были такие принципы, как сократить дистанцию, схватить противника и эффектным броском завершить поединок. Или на предельных дистанциях «обстрелять» противника градом ударов руками, ногами и тем самым нанести существенные поражения или решить схватку вообще одним эффективным ударом. Естественно в этом большую роль играет хорошая выносливость и физическая сила. Айкидо же в противовес физической силы акцентируется на слиянии с атакой противника и продолжении его атаки в нужную сторону. Так же большое значение придается управлению собственным телом — расслаблению, развитию силы «Ки». Принципиально новым в Айкидо явилась работа на «средней дистанции» и использование ударов ногами и руками в основном для дезориентации и отвлечения противника (атэми) от вывода на бросок или удержание.

Не знакомые с этим боевым искусством смотря со стороны могут утверждать, что нападающие  (уке) поддаются и это больше похоже на  танцы. Но это кажется так только со стороны. На самом деле в каждой из техник заложен глубокий смысл. Каждая из техник — это вариант поведения в реальной схватке и нападающий уке просто действует в соответствии с одним из этих вариантов,  а защищающийся соответственно делает технику. На самом деле вариант боевого применения айкидо скорее всего начнется после нескольких атэми.

Во многих единоборствах есть техника, но нет тактики. Мы говорим о работе сразу с несколькими нападающими. А это очень актуально. Представим борца который эффектным броском практически обездвижил нападающего, но если нападающий не один,  то остальные могут просто «затоптать». В айкидо работе с несколькими нападающими уделяется особое внимание: изучаются принципы, выбирается траектория, используются в качестве «подручных инструментов» другие нападающие. А что? Очень удобно! Быстренько вывел на болевой одного из уке и закрывайся им от других  с одной стороны пока другой не сделает ошибки.

Когда тебя атакуют, объединяй верхнюю, среднюю и нижнюю части своего тела.
Входи, поворачивайся и сливайся со своим противником спереди и сзади, справа и слева.
~ Морихей Уэсиба ~

После смерти основателя айкидо в 1969 году в айкидо стало появляться очень много различных направлений айкидо. Самое крупное и развитое — Айкидо Айкикай, которое существовало и во время жизни Морихея Уэсибы. Айкикай официально признало правительство Японии еще в 1940 году. Всемирная штаб-квартира Айкидо (хомбу) является основой Айкикай.

Федерация Айкидо Айкикай в России широко представлена в Москве. Множество спортивных залов для занятий айкидо — додзё можно найти практически на любой станции метро.